Amazon Echo.

Gut, das kam aus dem Nichts: Amazon baut einen Lautsprecher, den man mit seiner Stimme kontrolliert. Das Gerät heißt Echo und wird laut The Verge "in den kommenden Wochen verschickt". Zu Beginn wird es auf einer invite-only Basis zu haben sein, für regulär $199 Dollar. Für eine begrenzte Zeit, können es Prime-Mitglieder sogar für $99 Dollar vorbestellen. Amazon sagt, die schwarze, zylindrische Lautsprecher ist immer mit der Cloud verbunden und liefert Informationen, Musik, Nachrichten, Wetter und mehr, wenn man danach fragt. Eigentlich wäre es genau ein Gadget, das man eher von Google erwarten würde - nur ist es ein Amazon Produkt.

Die eingebaute Spracherkennung hört auf seine Benutzer von überall im Raum, laut Amazon, was es im wesentlichen zu einer Siri-ähnlichen persönlichen Assistentin in einem Lautsprecher macht. Diese reagiert auf den Namen Alexa, hört auf Benutzeranfragen mit sieben Mikrofonen und kann auch während der Musikwiedergabe Ihrer Stimme verstehen.

"These sensors use beam-forming technology to hear you from any direction", steht es auf der Produktseite.

Der Lautsprecher erzeugt auch 360-Grad-Audio an einen ganzen Raum zu füllen. Es wird Musik von Amazon Prime Musik, iHeartRadio und TuneIn Plus wiedergeben. Und es ist voll Bluetooth kompatibel, was die Wiedergabe von Spotify, Pandora und anderen Audio Apps möglich macht. Entsprechende Smartphone-Apps für Android und Fire OS stehen zu Verfügung, alle anderen (einschließlich iOS Nutzer) müssen mit der Web-App vorlieb nehmen, bis eine dedizierte iOS-App fertiggestellt wird.

Echo, mit Abstand Amazons ehrgeizigstes Produkt bisher, wurde entwickelt, um das Leben zu vereinfachen, sofort Musik aus der Cloud-Bibliothek zu spielen oder die lokale Wettervorhersage zu berichten. Man kann allgemeinene Fragen stellen und Antworten von Wikipedia bekommen. Natürlich können Siri (Apple), Google Now und Cortana (Microsoft) können schon seit längerem ähnliche Aufgaben auf dem Smartphone erfüllen, aber Amazon scheint zu denken, es gäbe einen Platz im Wohnzimmer für so etwas.